Un tributo al Fossmobile – 1897

Cuando era niño y crecí en Fort Chambly, Quebec, de vez en cuando escuchaba historias sobre el invento de George Foote Foss (mi abuelo). A veces, escuchaba estas historias mientras mi padre compartía los detalles con amigos y vecinos que visitaban nuestra casa. Sin embargo, las historias que más escuché venían directamente de mi abuelo, ya que lo visitábamos con frecuencia. Recuerdo con cariño, sentado en un taburete cerca de sus pies mientras él se sentaba en su silla grande y cómoda, relatando los pasos que tomó para hacer ajustes, planificar y, en última instancia, construir un automóvil con motor de gasolina, que sería el primero en Canadá, más tarde apodado : “El Fossmóvil”.

A principios de la década de 1960 (tenía solo 7 años), recuerdo que todos a mi alrededor hablaban de un interés renovado en su logro. Fue entonces cuando recibió dos membresías de honor: una del Club de Automóviles Antiguos de Montreal (VACM) y la otra del prestigioso Club de Automóviles Antiguos de América (AACA). Solo dos canadienses han recibido este último honor. El otro canadiense que recibió esto fue el coronel Robert Samuel McLaughlin, quien fundó McLaughlin Motor Car Company en 1907, que fue uno de los primeros fabricantes importantes de automóviles en Canadá.

Con estas dos iniciativas, hubo un enjambre de atención de los medios y recuerdo que me mostraron recortes de periódicos, muchos de los cuales todavía tengo en mi posesión hoy. No solo se escribieron fotografías y artículos sobre sus membresías honorarios, sino que muchos de los periódicos locales también reimprimieron su escrito anterior de: “La verdadera historia de un chico de pueblo pequeño”, publicado originalmente en 1954, por The Sherbrooke Daily Record.

Tener un familiar con trascendencia histórica hizo que la mayoría de sus descendientes hayan terminado utilizando la historia de su invento y las diversas publicaciones al respecto, como tema de proyectos escolares. Recuerdo haber usado su historia como tema para uno de mis proyectos escolares, mis dos hijos lo hicieron, y hace apenas un año, mi nieta de 6 años hizo un “mostrar y contar” en su escuela sobre la historia de su tatarabuelo. invención.

George Foote Foss (30 de septiembre de 1876 – 23 de noviembre de 1968) fue un mecánico, herrero, reparador de bicicletas e inventor de Sherbrooke, Quebec. Durante el invierno de 1896, desarrolló un automóvil de gasolina monocilíndrico de cuatro caballos de fuerza. En la primavera de 1897, completó su invento: el primer automóvil a gasolina que se construyó en Canadá, que más tarde se denominó “Fossmobile”.

Fue a principios de 1896, durante un viaje a Boston, Massachusetts, para comprar un torno de torreta para su taller de máquinas en expansión, que mi abuelo vio sus primeros automóviles. Estos coches, berlinas eléctricas, se alquilaban a 4 dólares la hora. Pagó la tarifa para dar un paseo, pero desafortunadamente, después de un viaje de solo media hora, las baterías se agotaron.

Al regresar a Sherbrooke, decidió construir un automóvil que solucionara este problema. Mi abuelo condujo su automóvil en Sherbrooke, Quebec y sus alrededores durante cuatro años. Más tarde se mudó a Montreal, Quebec, donde el automóvil permaneció inactivo durante un año antes de venderlo por $ 75 en 1902. Anteriormente había rechazado una oferta para asociarse con Henry Ford, quien luego formó Ford Motor Company. Rechazó la oferta, ya que creía que el vehículo Quadricycle de Ford era inferior al Fossmobile. También rechazó el respaldo financiero para producir en masa el Fossmobile, citando su inexperiencia para hacerlo, ya que solo tenía 21 años en ese momento.

A menudo me preguntan si sé si mi abuelo se arrepintió de no asociarse con Ford o de no producir en masa su invento. Por todo lo que recuerdo haberle oído decir, no se arrepiente. Disfrutaba de una vida sencilla y le escuché decir en más de una ocasión que: “no se vive una vida larga con el estrés de llevar un gran negocio”. Falleció a los 92 años, por lo que quizás su teoría fuera correcta, al menos para él.

Recientemente, volví a abrir los archivos de la familia Foss para comprender mejor y documentar con precisión el notable logro de mi abuelo. Mi objetivo ha sido encontrar formas de compartir este histórico evento canadiense con los entusiastas de la automoción, los historiadores y las futuras generaciones de canadienses. Con este fin, establecí un negocio, como un medio para construir redes, fomentar la colaboración y compartir importantes recuerdos históricos.

Como nieto de George Foss, he hablado con algunos visionarios y estoy buscando la ayuda de otros posibles expertos en “Restauración de Automóviles Antiguos”, para un proyecto muy especial. El objetivo es utilizar la ingeniería inversa (la reproducción del producto de un inventor o fabricante) para crear un “Automóvil Tributo”, emulando lo más fielmente posible las especificaciones del invento de George Foss del primer automóvil a gasolina construido en Canadá: el Fossmóvil. No hay dibujos originales, por lo que el Tribute Automobile tendrá que basarse únicamente en un escrutinio detallado de las fotos originales de Fossmobile.

He iniciado el proceso de adquirir repuestos antiguos de la época, con la esperanza de construir este automóvil, replicando repuestos solo cuando sea absolutamente necesario. Supervisaré este proceso y colaboraré con historiadores y expertos en automóviles. A lo largo del camino, el viaje se documentará, al tiempo que se garantiza la atención al detalle.

La esperanza es honrar el legado de mi abuelo y sacar a la luz este importante capítulo de la historia canadiense. Con su finalización, este Automóvil Tributo será una encarnación tangible del primer automóvil de gasolina construido en Canadá. Hay un interés creciente en exhibir el Tribute Fossmobile completo en exhibiciones de automóviles clásicos. Sin embargo, eventualmente será donado a un museo canadiense para mejorar la educación histórica para las generaciones actuales y futuras.

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