Ogólna historia psów

Nie ma sprzeczności w tezie, że człowiek i pies stali się przyjaciółmi i towarzyszami już od najwcześniejszych czasów zamieszkiwania świata przez człowieka. Pies pomagał w ochronie przed dzikimi zwierzętami, pilnował owiec i kóz, dostawał część pożywienia, miejsce do spania i zaczynał być traktowany jak członek rodziny. Pewnie pierwotnie był to łagodny szakal lub schorowany wilk, który został wypędzony z watahy. Możliwe jest, że powstanie partnerstwa zaczęło się od przywiezienia przez myśliwych kilku bezbronnych szczeniąt, które były wychowywane i pielęgnowane przez kobiety i dzieci. Psy, które zaczynały być traktowane jak zabawki, zaczynały uważać się za członków rodziny.
W większości części świata istnieją ślady pierwotnej rodziny psów, z wyjątkiem Wysp Zachodnioindyjskich Madagaskar, wschodnie wyspy Archipelagu Malajskiego, Nowa Zelandia i Wyspy Polinezyjskie to miejsca, gdzie nie ma żadnych śladów, że pies, wilk lub lis istniały tam jako autochtoniczne zwierzęta. W starożytnych krajach Wschodu i u Mongołów pies pozostawał dziki i zaniedbany przez wieki, grasując w sforach, wychudzony i podobny do wilka, tak jak dzisiaj grasuje po ulicach i pod murami wschodnich miast. Ludzie nie starali się zwabić go do swojego towarzystwa ani ulepszać jego posłuszeństwa. Dopiero badając kroniki wyższych cywilizacji Asyrii i Egiptu odkrywamy jakiekolwiek odrębne odmiany psiej formy. Pies nie był ceniony w Palestynie, a w Starym i Nowym Testamencie mówi się o nim z pogardą jako o “bestii nieczystej”. Jest znane odniesienie do Psa Pasterskiego w Księdze Hioba, jednak jest to pełne sugestii pogardy. Jedyną biblijną aluzją do psa jako uznanego towarzysza człowieka jest w apokryficznej Księdze Tobiasza. Różnorodność ras psów i różnice w ich wielkości, kolorach i ogólnym wyglądzie sprawiają, że trudno uwierzyć, że mogły mieć wspólnego przodka. Jednak różnica nie jest większa niż między różnymi rasami koni lub bydła, a wszyscy hodowcy psów wiedzą, jak łatwo jest wyprodukować różne rasy pod względem typu i wielkości poprzez przemyślaną selekcję. Aby zrozumieć to pytanie trzeba najpierw rozważyć tożsamość budowy wilka i psa, która jest identyczna i można ją łatwo zmienić poprzez selekcję.
Kręgosłup psa składa się z siedmiu kręgów na szyi, trzynastu z tyłu, siedmiu w lędźwiach, trzech kręgów krzyżowych i dwudziestu do dwudziestu dwóch w ogonie. Zarówno u psa, jak i u wilka jest trzynaście par żeber, dziewięć prawdziwych i cztery fałszywe. Każdy ma czterdzieści dwa zęby. Obaj mają pięć przednich i cztery tylne palce u nóg, podczas gdy na zewnątrz wilk pospolity ma tak wygląd, że popularny opis jednego pasuje do drugiego. Nie różnią się też ich zwyczaje. Naturalnym głosem wilka jest głośne wycie, ale kiedy jest zamknięty z psami, nauczy się szczekać. Choć jest mięsożercą, zje też warzywa, a gdy zachoruje, skubi trawę. Podczas pościgu wataha wilków podzieli się na grupy, jedna podąża śladami zwierzyny, druga stara się przeszkodzić jej w odwrocie, ćwicząc znaczną ilość strategii, cechę, którą wykazują wiele naszych sportowych psów i terierów, gdy polują w zespołach. Dalszy ważny punkt podobieństwa między Canis lupus i Canis familiaris polega na tym, że okres ciąży u obu gatunków wynosi sześćdziesiąt trzy dni. W miocie wilka jest od trzech do dziewięciu młodych, które są ślepe przez dwadzieścia jeden dni. Są karmione piersią przez dwa miesiące, ale pod koniec tego czasu są w stanie zjeść na wpół strawione mięso, które wydzieliła im matka, a nawet ojciec.
Rodzime psy ze wszystkich regionów są zbliżone wielkością, ubarwieniem, kształtem i zwyczajami do rodzimych wilków z tych regionów. W przypadku tej najważniejszej okoliczności jest zbyt wiele przypadków, aby uznać ją za zwykły zbieg okoliczności. Sir John Richardson, pisząc w 1829 roku, zauważył, że „podobieństwo między wilkami z Ameryki Północnej a psem domowym Indian jest tak wielkie, że wydaje się, że jedyną różnicą jest rozmiar i siła wilka”.
Sugerowano, że jedynym niepodważalnym argumentem przeciwko łączeniu psa z wilkiem jest fakt, że wszystkie psy domowe szczekają, podczas gdy wszystkie dzikie psowate wyrażają swoje uczucia tylko poprzez wycie. Ale trudność nie jest tu tak wielka, jak się wydaje, ponieważ wiemy, że szakale, dzikie psy i szczenięta wilków wychowywane przez suki łatwo przyzwyczajają się do tego nawyku. Z drugiej strony psy domowe puszczone na dziko zapominają szczekać, a są takie, które jeszcze nie nauczyły się tak wyrażać.
Obecność lub brak nawyku szczekania nie może zatem być traktowana jako argument przy rozstrzyganiu kwestii pochodzenia psa. Ta przeszkoda w konsekwencji znika, pozostawiając nas w sytuacji, w której musimy zgodzić się z Darwinem, którego ostateczną hipotezą było, że „jest wysoce prawdopodobne, że psy domowe na świecie pochodzą od dwóch dobrych gatunków wilka (C. lupus i C. latrans) oraz od dwóch lub trzech innych wątpliwych gatunków wilków, a mianowicie form europejskich, indyjskich i północnoafrykańskich; od co najmniej jednego lub dwóch południowoamerykańskich gatunków psów; z kilku ras lub gatunków szakala; i być może z jednego lub kilku wymarłych gatunków”; i że ich krew, w niektórych przypadkach zmieszana razem, płynie w żyłach naszych ras domowych.
Nie ma sprzeczności w tezie, że człowiek i pies stali się przyjaciółmi i towarzyszami już od najwcześniejszych czasów zamieszkiwania świata przez człowieka. Pies pomagał w ochronie przed dzikimi zwierzętami, pilnował owiec i kóz, dostawał część pożywienia, miejsce do spania i zaczynał być traktowany jak członek rodziny. Pewnie pierwotnie był to łagodny szakal lub schorowany wilk, który został wypędzony z watahy. Możliwe jest, że powstanie partnerstwa zaczęło się od przywiezienia przez myśliwych kilku bezbronnych szczeniąt, które były wychowywane i pielęgnowane przez kobiety i dzieci. Psy, które zaczynały być traktowane jak zabawki, zaczynały uważać się za członków rodziny.
W większości części świata istnieją ślady pierwotnej rodziny psów, z wyjątkiem Wysp Zachodnioindyjskich.

FacebookTwitterPinterestRedditLinkedInWhatsAppShare

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *