Autos clásicos estadounidenses que he tenido

Algunos de los Detroit Iron fabricados después de la Segunda Guerra Mundial hasta alrededor de 1980 pueden considerarse Rolling Art. Varias empresas como Packard, Hudson y Studebaker dejaron de fabricar automóviles por una u otra razón durante la primera parte de este lapso, pero ellas y las 3 grandes tradicionales, Ford, GM y Chrysler, produjeron algunas obras maestras.

Cuando era un niño con la edad suficiente para pensar en obtener una licencia de conducir, me sentaba en mi casa del árbol y fantaseaba con la última generación de gigantes con aletas que aparecían en las revistas de autos de la época. Después de una cuidadosa consideración, los clasificaría de acuerdo con el estilo y las características con las que realmente podría relacionarme y desearía poseer. Siempre decisiones. ¿Debería tener antenas traseras gemelas y focos dobles o uno de cada uno? Las llantas de alambre estaban muy bien cuidadas, al igual que los trabajos de pintura de dos y tres tonos. Terminé eligiendo el aspecto más aerodinámico y elegante como mis favoritos, siempre defiriendo la limpieza en lugar del desorden. No me gustaban los dados borrosos que colgaban del espejo retrovisor, sino que prefería las ventanas eléctricas y el aire acondicionado. Por supuesto, siempre opté por la opción V8 más grande y siempre con escape doble para facilitar la respiración del motor y el sonido.

A fines de la década de 1940 y principios de la de 1950 se produjo la transición de un motivo pesado, discreto y funcional a un motivo más elegante y poderoso que, año tras año durante la década de 1950, se convirtió en una carrera por mejorar el tamaño, la potencia y el cromo.

Mientras que algunos modelos se pasaron de la raya con varios excesos haciendo sus diseños sobrecargados o torpes, otros lograron integrar aletas, masas de cromo y combinaciones de colores que eran una delicia. Todos los fabricantes tenían sus ganadores y perdedores, pero los autos estadounidenses de la época eran todos identificables individualmente y definitivamente distintos y podían rodar por una súper autopista sin preocuparse.

Los motores de 6 y 8 cilindros en línea de períodos anteriores pronto dieron paso en los modelos más lujosos a los V8, que no podían tirar de tocones como los viejos motores de ocho cilindros en línea de alto torque y bajas revoluciones, pero podían mover más ágilmente un par de toneladas de hierro, vidrio y plástico en el camino. A mediados de la década de 1950, todos los automóviles estadounidenses se habían decidido por sistemas eléctricos de 12 voltios, ruedas de 14 o 15 pulgadas, parabrisas envolvente y el motor V8 ahora era el favorito arraigado.

Fue una época en la historia de los Estados Unidos en la que cada nuevo año de automóvil se recibía con emoción y anticipación, ya que cada modelo buscaba capturar el centro de atención con su propia identidad distintiva. Las prioridades eran simples, si no ingenuas. Deslumbre al cliente con grandes extensiones de chapa y cromo, colores brillantes y muchos botones para presionar. Aunque los artículos mundanos como los cinturones de seguridad se introdujeron como características de venta de vez en cuando, el consumidor no quería nada de eso ya que no agregaba ningún valor como símbolo de estatus.

Lentamente, las mejoras tecnológicas avanzaron junto con las opciones de conveniencia y energía. Los neumáticos radiales fueron una gran ventaja al agregar suavidad, seguridad y longevidad en sustitución de los golpes, el rápido desgaste de la banda de rodadura y numerosos pinchazos. Los frenos de disco fueron una ventaja de seguridad definitiva que reemplazó el método inferior de tambor y zapata que podría desvanecerse en situaciones de emergencia. Las transmisiones automáticas se convirtieron en la opción preferida y finalmente se convirtieron en equipo estándar. Y por supuesto, las radios evolucionaron.

A mediados de los años cincuenta, se introdujeron las radios AM de búsqueda de señal o ‘wonderbar’, seguidas poco después por los modelos de transistores que permitían el ‘encendido instantáneo’ en lugar de esperar a que los tubos se calentaran. En los años sesenta apareció la radio FM, que en un principio ofrecía programación libre de publicidad y DJ. Eso, por supuesto, no duró mucho una vez que el ancho de banda se afianzó. En los años setenta había reproductores de cintas de 8 pistas que en poco tiempo dieron paso a los casetes.

1959 marcó el pináculo de los automóviles como jet luciendo aletas traseras gigantescas, la última apareció en el Cadillac de 1959 con el Chrysler de 1959-60 y el DeSoto no muy lejos. En otro año, el DeSoto desaparecería de las salas de exhibición y seguiría el camino del Packard, Hudson y Nash. Una especie de sobriedad se apoderó de los fabricantes de automóviles después de que pasó el gran espectáculo de aletas y cromo. Algunos diseños realmente elegantes se introdujeron a principios de los sesenta, como el Pontiac de 1960, el Buick de 1961, el Cadillac de 1962 y el Ford clásico de 1964.

Chrysler Corporation, de vez en cuando, introduciría estratagemas líderes en la industria. Su motor Hemi (cabeza hemisférica) durante los años cincuenta era puro músculo y confiabilidad al igual que su transmisión Torqueflight. Introdujeron el ‘Forward Look’ a finales de los años cincuenta, que lideró las tendencias de estilo durante un tiempo. Luego, nuevamente en 1965, ofrecieron algunos autos realmente resistentes y con clase que, hacia el final de esa década, dieron lugar a los innovadores autos de fuselaje. Estas eran máquinas grandes y elegantes con un aspecto esculpido de estructura de aire que encontré bastante atractivo. Desafortunadamente, el control de calidad de Chrysler comenzó a fallar gravemente durante este período y no se recuperó durante muchos años.

A finales de los setenta, las cosas empezaron a ir cuesta abajo en Detroit. Los fabricantes de automóviles, que prestaron poca atención al control de calidad y las eficiencias mecánicas, se vieron obligados por la legislación a limpiar su acto, literalmente. Como resultado, se emplearon todo tipo de esquemas para reducir las emisiones del motor, la mayoría, en los primeros días, un laberinto de líneas de vacío y diseños de inyección de combustible que eran engorrosos y en su mayoría mal concebidos, lo que generaba una gran cantidad de problemas y la insatisfacción del cliente.

No pasó mucho tiempo después de que los japoneses intervinieran para llenar el vacío y las cosas nunca volvieron a los días de preeminencia en la fabricación de automóviles estadounidense.

Es cierto que los automóviles estadounidenses finalmente mejoraron drásticamente, pero la cuota de mercado para entonces estaba fragmentada. Personalmente, perdí interés en Detroit a mediados de los ochenta, aunque desde entonces se han producido algunos coches realmente buenos. Ahora, me temo que, debido a la naturaleza inconstante de los estadounidenses, que exigen SUV y consumen una cantidad enormemente desproporcionada de los recursos mundiales, las fallas gemelas del exceso y la falta de previsión frente a la realineación mundial han llevado a los fabricantes de automóviles de MoTown al borde del abismo. de insolvencia.

Las décadas de 1950 a 1970 vieron el ápice y el comienzo del declive del automóvil estadounidense como una forma distinta de arte rodante. Una combinación de art deco y moderno dio paso a la reducción de personal y la competencia del exterior. La gerencia complaciente tampoco supo adoptar, de manera oportuna, los nuevos conceptos de control de calidad, prefiriendo comercializar sus vehículos a través de la obsolescencia programada.

Sin duda, algunas de las obras maestras estadounidenses más grandes del arte rodante se crearon durante las décadas de 1920 y 1930; sin embargo, el apogeo de Auto Americana, donde la forma y la función adquirieron dimensiones completamente nuevas de energía y entusiasmo, la década de 1950 parece haber marcado el pico del imperio, así como uno de sus productos más distintivos.

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