¿Por qué los gatos comen hierba?

En un esfuerzo por ser los mejores dueños de mascotas que podamos, a veces tratamos de evitar que nuestras mascotas hagan cosas que creemos que pueden ser dañinas para ellos o que no tienen sentido para nosotros. Un ejemplo de esto es cuando vemos a nuestro gato comiendo hierba, lo que a menudo es seguido por vomitarla poco tiempo después. Antes de que los gatos fueran domesticados, pastaban en la hierba en la naturaleza. En realidad, este es un comportamiento normal de su gato y algo que hace con un propósito específico en mente, por lo que debemos permitir que suceda.

¿Por qué un gato come hierba? Hay un par de razones por las que los felinos hacen esto. Mucha gente piensa que comer hierba hará que su gato se enferme o le cause malestar estomacal. Aunque pueda parecer que este es el caso, en realidad es todo lo contrario. Debido a que un felino es incapaz de separar la piel y el pelo de la carne o los huesos, debe consumir todo lo que va a comer en su forma. Después de comer, su sistema digestivo procesará lo que pueda, pero el pelo y la piel, que no pasarán por sus intestinos, deben eliminarse. Comer hierba hace que el estómago de tu gato se convulsione y expulse cualquier contenido que no pueda digerirse por completo y pasar de forma segura a través de los intestinos sin causar una obstrucción peligrosa, incluso mortal.

Cualquiera que tenga un gato está familiarizado con las innumerables bolas de pelo que su gato vomita regularmente. Es normal que los felinos escupan una bola de pelo y, de hecho, si esto cesa y tu gato comienza a negarse a comer o parece tener dolor, es posible que una bola de pelo haya pasado al tracto intestinal y esté causando un obstrucción. Si cree que esto ha ocurrido, asegúrese de consultar a su veterinario de inmediato para evitar consecuencias graves.

Si bien está bien que tu gato mordisquee el pasto, debes asegurarte de que no mordisquee otras plantas, ya que esto no tiene el mismo propósito que el pasto y algunas plantas son tóxicas para los animales. El sistema digestivo de un felino no produce enzimas, que son necesarias para descomponer las plantas en una forma que pase a través de sus intestinos. Incluso si procesas verduras o plantas en una papilla para que se muevan sin problemas a través de los intestinos del gato, su sistema digestivo no procesará absolutamente ninguna parte de ella. La mezcla de plantas o vegetales sería expulsada del cuerpo de tu gato sin que se extraiga nada de él. Esto no es dañino para tu gato como proceso; sin embargo, si además se consumiera alimento digerible y se mezclara con este contenido, tu gato sufriría indigestión y dolor de estómago, con consecuencias más graves.

Dado que comer pasto es un comportamiento natural para los gatos, intentarán comerse las plantas de tu casa, si hay alguna disponible. Esto es peligroso, ya que algunas plantas de interior son tóxicas y enfermarán a tu gato, e incluso pueden ser letales. Debido a que comer pasto es realmente beneficioso para los gatos (para ayudar a mantener sus intestinos libres de pelos y pelos no deseados), es una buena idea asegurarse de proporcionar un suministro regular de pasto en macetas para que puedan mordisquear; particularmente los gatos de interior que no tienen acceso a un suministro regular, como los gatos de exterior. Esto no solo cumplirá el propósito de ayudarlo a regurgitar lo que su estómago no puede manejar, sino que también lo ayudará a disuadirlo de sus plantas de interior, incluso las que no son tóxicas.

Para los dueños de gatos que puedan estar preocupados porque su gato coma hierba, tenga en cuenta que además del beneficio de limpiar el estómago, la hierba retiene una cantidad considerable de humedad, algunos minerales traza beneficiosos y pequeñas cantidades de vitaminas A y D. La clorofila es también se encuentra en la hierba, que ha demostrado ser un remedio natural para el dolor, las úlceras y la anemia. Aunque los gatos comen hierba principalmente para vaciar su estómago de materia no digerible, hay una segunda razón por la que pueden hacerlo, y es simplemente porque disfrutan del sabor de la hierba, que para un gato puede parecer muy agradable al paladar.

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